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Ecocooling News

L’industrie des outils métalliques s’engage dans une nouvelle ère propre et écologique : De l’air ionisé et refroidi vient remplacer les fluides de façonnage des métaux

Grâce au système EcoCooling, les acteurs de l’industrie de la machine-outil ne seront plus contraints de recourir aux coûteux fluides de façonnage des métaux pour refroidir et lubrifier les pièces et outils de coupe. Procédé éprouvé propre et respectueux de la nature, le système EcoCooling utilise uniquement de l’air ionisé et refroidi, éliminant ainsi les dangers environnementaux et coûts associés aux fluides à base d’hydrocarbures.

L’industrie des outils métalliques s’engage dans une nouvelle ère propre et écologique : De l’air ionisé et refroidi vient remplacer les fluides de façonnage des métaux
L’unité de refroidissement EcoCooling est extrêmement compacte et ne nécessite aucun entretien, ce qui permet d’envisager la construction de machines à façonner les métaux moins coûteuses et moins volumineuses. Basée sur de l’air ionisé et refroidi, cette technologie sonne le glas des fluides de façonnage. Elle a aussi démontré sa capacité à prolonger sensiblement la durée de vie des outils de coupe. L’unité peut aussi être facilement montée partout dans le monde sur des machines-outils et parcs à outils existants.
 
Le système EcoCooling est le fruit d’un travail de longue haleine réalisé par l’équipe R&D qui s’était déjà distinguée en développant l’éclairage frontal de l’innovante gamme de liseuses Kindle d’Amazon. Aujourd’hui, ce groupe multidisciplinaire composé de scientifiques, ingénieurs et entrepreneurs chevronnés a mis au point une méthode sèche, propre et respectueuse de l’environnement pour la lubrification des pièces métalliques : il s’agit d’un procédé utilisant uniquement de l’air ionisé et refroidi, sans présence d’aucune émulsion.

« Cela fait longtemps déjà que les ateliers cherchent à se débarrasser des fluides et bon nombre d’entre eux travaillent à de possibles solutions, mais sans résultats probants, explique Leo Hatjasalo, cofondateur et P-D.G. d’EcoCooling. Aujourd’hui, nous avons la réponse qu’ils attendent, puisque le système EcoCooling peut même être utilisé avec les métaux les plus durs comme les carbures de chrome, de titane et de tungsten ».

Un marché colossal

Cette année, le marché mondial des fluides de façonnage des métaux est estimé à environ 12 milliards de dollars US. Il jouit d’une croissance continue puisqu’on prévoit pour le marché mondial des machines-outils une hausse de 120 milliards de dollars US à 150 milliards de dollars US dans les cinq années à venir. Cette croissance est notamment stimulée par l’accélération de la demande en composants dans les secteurs de l’aérospatial, de l’automobile et des transports.

« Dans le système EcoCooling, l’air ionisé pénètre dans la zone de coupe et forme un lubrifiant sec qui réduit les frottements de coupe et la chaleur produite tout en accélérant la formation d’une couche d’oxyde, ajoute Leo Hatjasalo. Ce procédé est breveté sur tous les continents, et nous sommes en cours de validation pour que soient inclus tous les types de machine-outil ».

Leo Hatjasalo insiste sur le fait que le système EcoCooling représente non seulement un moyen de réduire les coûts propres aux émulsions, mais également l’occasion d’améliorer la productivité en accélérant la vitesse de coupe, en réduisant l’usure des outils de coupe et en diminuant les frais de maintenance.

« Puisqu’aucun fluide ne vient contaminer les copeaux de métal, il devient possible de les recycler dans leur totalité sans qu’il soit nécessaire de les nettoyer, explique-t-il. Autre avantage de taille : l’absence de déchets et de vapeurs toxiques provenant des fluides et la réduction des émissions de CO2 puisqu’aucune huile n’est utilisée. »

Grâce à la taille ultra compacte de l’unité EcoCooling, il devient possible de construire des machines à façonner les métaux moins coûteuses et moins volumineuses.

« L’unité ne requiert aucun entretien et il a été démontré qu’elle prolongeait sensiblement la durée de vie des outils de coupe, indique Leo Hatjasalo. Le système peut aussi être facilement monté dans des machines-outils plus anciennes. »

L’industrie des outils métalliques s’engage dans une nouvelle ère propre et écologique : De l’air ionisé et refroidi vient remplacer les fluides de façonnage des métaux
Une partie de l’équipe chevronnée à l’origine du système EcoCooling a développé la technologie à éclairage frontal utilisée dans les liseuses Kindle d’Amazon. De gauche à droite Juha Hatjasalo, Leo Hatjasalo, Jori Oravasaari et Jarmo Maattanen. 


L’industrie des outils métalliques s’engage dans une nouvelle ère propre et écologique : De l’air ionisé et refroidi vient remplacer les fluides de façonnage des métaux
Le système EcoCooling utilise un flux d’air ionisé et refroidi dans la zone de travail pour former un lubrifiant sec, réduisant ainsi les frottements de coupe et la chaleur produite tout en accélérant la formation d’une couche d’oxyde.

La révolution est engagée

Au cours de ces dernières années, le système EcoCooling a été soumis à de nombreux tests commerciaux qui ont donné d’excellents résultats aux quatre coins de la planète, dans des environnements difficiles. Maintenant que ce procédé a fait ses preuves et démontré son impact positif en permettant aux entreprises de réaliser d’importantes économies et de réduire sensiblement leur empreinte carbone, l’objectif est de créer une gamme de produits EcoCooling polyvalente pour toutes les machines-outils et pas seulement les tours.

« Nous prévoyons également d’intégrer le système pour l’adapter à différentes machines-outils CNC et de créer des solutions optimales pour tous les environnements de travail et machines-outils, explique Leo Hatjasalo. Mais pour ce faire, nous avons besoin d’un finalement extérieur en plus de nos propres financements. C’est pourquoi notre prochaine étape est de trouver un partenaire industriel qui nous aidera à commercialiser le système EcoCooling à l’échelle mondiale et d’étendre les champs d’application de cette technologie. »

www.ecocooling.fi

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